Μήτρα

H μήτρα είναι το όργανο στο οποίο αναπτύσσεται και συγκρατείται το έμβρυο κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης. Στο κατώτερο τμήμα της μήτρας υπάρχει ένα στενό πέρασμα μήκους 2-3 cm που αποτελεί τον τράχηλο της μήτρας και βρίσκεται ακριβώς εκεί που τελειώνει ο κόλπος.

Συνήθως οι όγκοι που αναπτύσσονται στην περιοχή αυτή ξεκινούν από τη λεγόμενη μεταβατική ζώνη. Πρόκειται για μια περιοχή όπου συναντάται το εσωτερικό μέρος του τραχήλου της μήτρας (ενδοτράχηλος), που βρίσκεται πιο κοντά στο σώμα της μήτρας, με το εξωτερικό μέρος του τραχήλου της μήτρας (εξωτράχηλος), στο σημείο δηλαδή όπου συναντώνται ο κόλπος με τον τράχηλο της μήτρας. Ο καρκίνος του τραχήλου της μήτρας αναπτύσσεται συνήθως αργά για πολλά χρόνια. Συνήθως πριν την ανάπτυξή του καρκίνου, στους ιστούς της περιοχής συμβαίνουν αλλαγές σε κυτταρικό επίπεδο (που ονομάζονται δυσπλασίες ή προκαρκινικές βλάβες). Είναι πολύ σημαντικό να γνωρίζουμε ότι σε αυτό το αρχικό προκαρκινικό στάδιο, αυτά τα δυσπλαστικά κύτταρα μπορεί να εξαλειφθούν με απλές θεραπευτικές παρεμβάσεις, που γίνονται εύκολα και γρήγορα σε επίπεδο εξωτερικών ιατρείων.

Παλαιότερα ο καρκίνος του τραχήλου της μήτρας αποτελούσε ένας από τους σοβαρότερους γυναικολογικούς καρκίνους. Σήμερα χάρη στην έγκαιρη διάγνωση με το πασίγνωστο τεστ Παπανικολάου, η συντριπτική πλειοψηφία των γυναικών που θα διαγνωστούν έγκαιρα, θα θεραπευτούν από τη νόσο.