Aκτινοθεραπεία

Η εξωτερική ακτινοθεραπεία πραγματοποιείται σε εξωτερική βάση (χωρίς νοσηλεία) με μια σειρά καθημερινών επισκέψεών στο Κέντρο μας (για περισσότερες πληροφορίες για τις διαδικασίες της ακτινοθεραπείας εδώ).

Η εφαρμογή της IMRT έκανε απαραίτητη τη χρησιμοποίηση ολοένα πιο σύγχρονων και μεγαλύτερης ακρίβειας συστημάτων απεικόνισης του ακτινοβολούμενου στόχου πριν από την εκάστοτε συνεδρία ακτινοθεραπείας (Ακτινοθεραπεία υπό απεικονιστική καθοδήγηση - Image Guided Radiotherapy - IGRT).

Η Βραχυθεραπεία είναι μια μορφή ακτινοθεραπείας κατά την οποία η ακτινοβόληση του προστάτη γίνεται εκ των έσω. Αυτό μπορεί να επιτευχθεί με δύο τεχνικές. Είτε με την εμφύτευση ραδιενεργών κόκκων (ραδιοϊσοτόπων) στον προστάτη αδένα που παραμένουν εφόρου ζωής και οι οποίοι σταματούν να ακτινοβολούν 9-12 μήνες μετά την εμφύτευση στο σώμα του ασθενούς (LDR - Low Dose Rate Brachytherapy - Χαμηλού Ρυθμού Δόσης Βραχυθεραπεία), είτε με την εισαγωγή ενδοϊστικών καθετήρων οι οποίοι αφαιρούνται μετά την ολοκλήρωση της θεραπείας (HDR - High Dose Rate Brachytherapy - Υψηλού Ρυθμού Δόσης Βραχυθεραπεία).

Έχει βρεθεί από μεγάλες, καλά σχεδιασμένες μελέτες ότι όσο μεγαλύτερη είναι η δόση της ακτινοθεραπείας τόσο καλύτερος είναι ο έλεγχος του καρκίνου του προστάτη. Από ανάλογες κλινικές μελέτες έχει φανεί ότι στους ασθενείς με καρκίνο του προστάτη ενδιάμεσου και υψηλού κινδύνου είναι σημαντικός ο συνδυασμός της ακτινοθεραπείας με ορμονοθεραπεία.

Είναι σημαντικό η λήψη της θεραπευτικής απόφασης να λαμβάνεται μετά από ενημέρωση του ασθενούς για τις θεραπευτικές επιλογές (ακτινοθεραπεία ή χειρουργική) και τις πιθανές επιπλοκές ή τοξικότητες που τις συνοδεύουν. Επίσης, η επιλογή της κατάλληλης μορφής ακτινοθεραπείας (εξωτερική ή βραχυθεραπεία) εξαρτάται αφενός μεν από το στάδιο και τα χαρακτηριστικά της νόσου, καθώς και από το μέγεθος του προστάτη αδένα, και αφετέρου από την προσωπική επιλογή του ασθενούς.

Οι σύγχρονες τεχνικές ακτινοθεραπείας έχουν πετύχει να μειώσουν στο ελάχιστο τις παρενέργειες από τη θεραπεία του καρκίνου του προστάτη. Η επικέντρωση των υψηλών δόσεων στο στόχο με τη μεγαλύτερη δυνατή αποφυγή των φυσιολογικών οργάνων, χάριν στην IMRT, αλλά και η ασφάλεια ότι οι δόσεις αυτές πετυχαίνουν με απόλυτη ακρίβεια το στόχο αυτό, χάριν στην IGRT, έχουν καταστήσει την ακτινοθεραπεία ως μια εξαιρετικά ασφαλή μέθοδο θεραπείας του προστάτη. ΄Ετσι, σήμερα έχουμε τη δυνατότητα να χορηγήσουμε τις υψηλές δόσεις ακτινοβολίας, που είναι απαραίτητες για την αύξηση του θεραπευτικού αποτελέσματος, διατηρώντας τις παρενέργειες σε χαμηλά επίπεδα.

Η ακτινοθεραπεία είναι μια αναίμακτη θεραπεία, που δεν προκαλεί ακράτεια, διατηρεί στην πλειοψηφία των περιπτώσεων τη στυτική λειτουργία και χάρη στις σύγχρονες τεχνικές παρουσιάζει μικρά ποσοστά παρενεργειών από το γαστρεντερικό (πχ διάρροια) και το ουροποιητικό (πχ συχνουρία), οι οποίες ακόμη κι όταν εμφανιστούν είναι συνήθως μικρού βαθμού και θεραπεύονται σε σύντομο χρονικό διάστημα μετά το πέρας της ακτινοθεραπείας.